Ученые обнаружили самое древнее млекопитающее Земли

Бразилодон

Изучение прошлого не менее сложно, чем прогнозирование будущего. Однако ученые уже разгадали немало загадок нашей далекой истории. Недавно им удалось сделать важное открытие — установить, какой вид был первым млекопитающим в истории эволюции. Этим животным была землеройка Brasilodon, жившая порядка 225 миллионов лет тому назад. Главным доказательством стали особенности строения зубов, свойственные только этому классу.

Землеройка была небольшим животным – всего 20 сантиметров в длину. В позднем триасовом периоде оно существовало вместе с динозаврами. Исследователи обратили внимание на то, как устроены челюсти бразилодона и обнаружили признаки дифиодонтии. Это явление описывает своевременную замену молочных зубов постоянными в процессе взросления. Оно является частью сложных процессов изменения анатомии черепа и встречается только у теплокровных существ. Сравнение останков бразилодонов с более поздними видами позволило установить их родство.

Ранее самым старым известным науке млекопитающим считался морганукодон. Теперь «корона лидера» перешла к бразилодону, жившему на 20 миллионов лет раньше. Выводы научной группы сложно оспорить — однако это не значит, что вопрос полностью закрыт. Напротив, авторы исследования открыты к обоснованным возражениям.